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Día de la “Monja Blanca”

Lunes, febrero 27th, 2012

por Bernd Martin

El 21 de febrero es el día de la Monja Blanca, reconocida y resguardada por el Ministerio de Medio Ambiente.
La leyenda sobre su nombre, que más me gusta, es la siguiente:
La bellísima hija de Príamo y Hécuba, los últimos y desventurados rey y
reina de la antigua Troya, fue madrina en el bautizo de nuestra flor nacional, Lycaste skinneri variedad alba.
Su inmaculada blancura y su belleza aristocrática encantó a la señora Leticia M. Southerland en el año 1933, cuando esta flor fue exhibida en una exposición de flores en Miami Beach, Florida.
Ella movió todos los registros para que sus amigos en Guatemala elevaran esta magnífica representante botánica al status de patrimonio nacional. En febrero 1934 quedó la citada “Monja Blanca” (Lycaste skinneri alba) como representativa de la “Flor Nacional”.
Sin embargo, este fue el inicio del fin de nuestra Flor Nacional por el hecho de ser un manjar para los coleccionistas privados. Fue tanto el comercio que se dio acerca de la “Monja Blanca” que hacia
finales de los años ´30 se exportaban cientos de miles de ejemplares de “Monjas” hacia diferentes partes del mundo, sin que hubiese una legislación que la protegiese de los constantes saqueos de
los bosques vírgenes de las Verapaces.


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La Monja Blanca ¿extinta en los bosques?

Viernes, septiembre 24th, 2010

Aunque la suposición es prematura, algunos estudiosos de orquídeas aseguran no encontrarla en Alta Verapaz, Quiché ni en la frontera con Chiapas, México.

Comercializar este tipo de orquídea es ilegal, pero tampoco hay un esfuerzo por las autoridades de proteger la especie.

La Monja Blanca, la flor nacional cuyo nombre científico es Lycaste skinneri Alba, podría haberse extinguido en los bosques del país. Así lo expresó el botánico Fredy Archila, quien desde hace dos años asegura que la busca sin éxito en Alta Verapaz, Quiché y en la frontera con Chiapas, México, donde siempre crecía.
“Que esté extinta en los bosques no lo puedo asegurar, pero sí sé que desde 2008 la busco y no la encuentro ni siquiera en Cobán, donde todos sabían que crecía”, agrega.

Pensar que la Lycaste skinneri Alba ya no crece de forma natural en los árboles es posible, porque es una orquídea poco común y que crece con dificultad. Necesita bosques altos y húmedos, y el clima de los últimos tiempos pudo afectar su desarrollo. También la ha dañado la tala de árboles que hacen los agricultores y su venta o exportación ilegal, indica Michael Dix, biólogo de la Universidad del Valle.
La flor nacional es una orquídea hermafrodita que contiene millones de semillas, las cuales necesitan determinado hongo para germinarse, lo cual hace que su reproducción aún sea más escasa.

Sin protección
El Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales informa que desconoce si la Monja Blanca todavía se encuentra en los bosques de alguna región. Lo mismo dice el Consejo Nacional de Áreas Protegidas (Conap).
En la Municipalidad de Cobán, Alta Verapaz, el técnico forestal Josué Alvarado expresó que desconoce a detalle la situación de esa orquídea. Lo único que sabe es que comercializarla es ilegal, pero en la comuna tampoco hay forma de protegerla.
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